Interview: Frans de Waal en Erno Hermans. Obesitas, burn-out en depressie, modernetijdsziektes in vergelijkend perspectief

Het gedrag van de moderne mens lijkt steeds verder af te wijken van onze eigenlijke, dierlijke natuur. We eten te veel en krijgen obesitas, we werken ons een burn-out in en raken ook op andere vlakken van ons leven geestelijk en fysiek vermoeid. Wat wij eisen van ons lichaam, inclusief onze hersenen, staat voor een…

Lees verder

Mensen zijn vaak blind en doof voor dierlijke intelligentie

Antropocentrisch denken Mensen zien zichzelf vaak als de kroon op de schepping omdat ze bepaalde vermogens hebben die andere dieren missen. Ze vergeten dat het ook omgekeerd is: dieren hebben vermogens die wij missen. Alleen al op het vlak van de zintuiglijke waarneming is er een wereld die compleet aan ons voorbijgaat – van geuren,…

Lees verder

Lolcats, Grumpy cat en Henri ‘le chat noir’: waarom katten het internet overheersen

Ruim tien jaar geef ik inmiddels college in Human-Animal Studies (mens-dierstudies), de relatief nieuwe tak van wetenschap die zich bezighoudt met allerlei relaties tussen mensen en andere dieren, van (kunst-)historisch tot sociologisch, van biologisch tot juridisch (dierenrechten).[1] In die periode is er één vraag waarmee ik door journalisten veruit het meest werd benaderd: hoe valt…

Lees verder

Van geitenhaar tot cyberknuffelbeest: een kleine grote geschiedenis van de knuffel

Wat voor een buitenstaander een vies, kapot knuffelbeest lijkt, kan voor een kind zijn trouwste vriendje zijn, dat overal mee naartoe moet en absoluut niet in de wasmachine mag. De knuffel is tegenwoordig niet weg te denken uit het leven van de meeste kinderen – sommigen hebben een heuse dierentuin in huis – en lijkt…

Lees verder

Geef eens een olifant cadeau: dierendiplomatie is van alle tijden

Sinds 1957 geeft de Volksrepubliek China panda’s cadeau aan landen om een goede relatie te bevestigen of te bevorderen. Ook Nederland heeft sinds 2017 twee reuzenpanda’s, Wu Wen en Xing Ya, te leen gekregen van China. Het tweetal is na vijftien jaar gelobby van Ouwehands Dierenpark terechtgekomen in de dierentuin in Rhenen. Inmiddels is er,…

Lees verder

Het furry fandom: in dierlijke gedaante in de mensenwereld

Toen Karst (22) zes jaar oud was, droomde hij ervan om later een pretpark te bouwen waarin hij zowel de directeur als de mascotte zou zijn. Had Karst een voorspellend vermogen? Hij staat nu namelijk bij vrienden ook wel bekend als het fursona Aura. Een fursona is een samenstelling van de woorden furry en persona.…

Lees verder

Kweek smakelijk: op zoek naar een toekomst zonder vlees

Het is 18.00 uur, ofwel etenstijd, en je hebt na een lange dag werken ontzettende trek. Gelukkig ben je uitgenodigd voor een speciaal etentje bij goede vrienden en staat het eten al klaar. Bij binnenkomst prikkelen de kruiden je neus. Het ruikt heerlijk. De smaakpapillen zijn getriggerd en verlangen naar vlees. Terwijl je aan tafel…

Lees verder

Als we geen mensen in kooien meer houden, waarom dieren dan wel?

In 1958 sloot de laatste mensentuin, ook wel human zoo, in Brussel de deuren. Tot die tijd werden 282 zwarte mannen, vrouwen en kinderen uit Belgisch Congo geïmporteerd om in een nepdorp achter een bamboehek te staan. Eén op de drie Belgen bracht een bezoek aan de Congolezen in de Zoo en daarmee werd het…

Lees verder

Van het beest in de Bijbel tot het beest van Belle

Een beest is iets anders dan een dier. Hoewel beide woorden in enge zin dezelfde betekenis hebben, roepen ze andere associaties op. Daarom wordt in een vriendenboekje op de basisschool niet gevraagd wat je lievelingsbeest is, wordt een dier een beest genoemd wanneer het je naar heeft gestoken, gekrabd of gebeten en eet je dieren…

Lees verder

Weg met de vleermuis! Of toch niet? Vingerwijzen naar aanleiding van Covid-19

Sinds COVID-19 de wereld in de houdgreep heeft, maken we ons collectief druk om twee vragen: in de eerste plaats hoe we dit virus moeten aanpakken, zodat het onze gezondheid niet langer schaadt en de drastische maatregelen tegen dit virus het maatschappelijk leven niet langer meer verlammen? In de tweede plaats willen we weten waar…

Lees verder