Lolcats, Grumpy cat en Henri ‘le chat noir’: waarom katten het internet overheersen

Ruim tien jaar geef ik inmiddels college in Human-Animal Studies (mens-dierstudies), de relatief nieuwe tak van wetenschap die zich bezighoudt met allerlei relaties tussen mensen en andere dieren, van (kunst-)historisch tot sociologisch, van biologisch tot juridisch (dierenrechten).[1] In die periode is er één vraag waarmee ik door journalisten veruit het meest werd benaderd: hoe valt…

Lees verder

Het furry fandom: in dierlijke gedaante in de mensenwereld

Toen Karst (22) zes jaar oud was, droomde hij ervan om later een pretpark te bouwen waarin hij zowel de directeur als de mascotte zou zijn. Had Karst een voorspellend vermogen? Hij staat nu namelijk bij vrienden ook wel bekend als het fursona Aura. Een fursona is een samenstelling van de woorden furry en persona.…

Lees verder

Als we geen mensen in kooien meer houden, waarom dieren dan wel?

In 1958 sloot de laatste mensentuin, ook wel human zoo, in Brussel de deuren. Tot die tijd werden 282 zwarte mannen, vrouwen en kinderen uit Belgisch Congo geïmporteerd om in een nepdorp achter een bamboehek te staan. Eén op de drie Belgen bracht een bezoek aan de Congolezen in de Zoo en daarmee werd het…

Lees verder

Van het beest in de Bijbel tot het beest van Belle

Een beest is iets anders dan een dier. Hoewel beide woorden in enge zin dezelfde betekenis hebben, roepen ze andere associaties op. Daarom wordt in een vriendenboekje op de basisschool niet gevraagd wat je lievelingsbeest is, wordt een dier een beest genoemd wanneer het je naar heeft gestoken, gekrabd of gebeten en eet je dieren…

Lees verder

The Road to Finding ‘Home’

Mojdeh Feili is Master student ‘English literature in visual culture’ en is op dit moment bezig met haar scriptie waarin ze een literaire analyse uitvoert op drie feministische science-fiction boeken en daar in voorkomende genderrollen. Naast feminisme, post-feminisme en gender is zij ook geïnteresseerd in identiteit. Zij duikt in de complexe identiteit van tweede generatie immigranten in het bijzonder, door te kijken naar een fictief karakter in het Amerikaanse stripverhaal Ms. Marvel. Dit resulteerde in het (Engelstalige) artikel: The Road to Finding ‘Home’. Analyses of Kamala Khan’s search for belonging in Ms. Marvel: No Normal.

Lees verder

W!J verbindt de verschillen

Gelovig of niet, steeds meer mensen in Nederland vragen zich af waar bindende krachten in onze neoliberale samenleving te vinden zijn. Krachten die niet alleen op assertiviteit en zelfredzaamheid van de afzonderlijke burger inzetten, maar ook met de spirituele kant van het menszijn rekening houden, zoals de verbondenheid met de natuur en met mensen om je heen. Een groep mensen die hieraan vorm wil geven, heeft zich verenigd in het project “W!j”.

Lees verder

Does your nose bleed when you see someone attractive?

Hoewel we het niet altijd door hebben, is de manier waarop we met anderen communiceren sterk gekleurd door onze culturele achtergrond. In dit artikel gaat Jiaqi Li dieper in op de verschillen tussen China en het Westen in het gebruik van emoticons en beeldspraak in de dagelijkse (digitale) communicatie.

Lees verder

Column: Balen! De bangalijsten weer op hun retour

Eind maart 2012 was er ineens grote ophef over de zogenaamde bangalijsten. Dit nieuwe, online fenomeen was reden voor grote media-aandacht. In deze column wordt besproken of al deze ophef wel terecht is en of er wel sprake is van een probleem dat diep in onze samenleving zit.

Lees verder

After virtuality: a postmortem on early internet culture

Ons huidige idee van ‘virtualiteit’ is een heel ander idee dan het heersende idee bij het opkomen van het internet in de jaren ’90. Sindsdien is er op verschillende gebieden veel veranderd, zowel in hoe het web gezien wordt, als in hoe dit gebruikt wordt. In dit artikel wordt beschreven hoe de vroege internetcultuur gezien werd als nieuwe, vrije wereld waar iedereen zichzelf kon zijn en kritiek kon uiten. Tegenwoordig is het internet en de webcultuur sterk gecommercialiseerd en is deze verweven in ons dagelijks leven.

Lees verder

Maakbaarheid en verval van de Nederlandse universiteiten

Het landschap van de Nederlandse Universiteiten is onderhevig aan maakbaarheid en verval. Zo is er sinds de jaren ’60 sprake van een democratisering van het toelatingsbeleid waardoor er meer studenten kunnen studeren. De toename van het maatschappelijke engagement van de Universiteiten heeft echter vooral tot meer marktwerking en het dalen van niveau geleid.
Volgens dr. André Klukhuhn zijn deze ontwikkelingen recent problematisch geworden. Maar een blik op de wetenschapsgeschiedenis leert dat zij zeker niet aan onze tijd zijn voorbehouden. Op verzoek van Blind neemt dr. André Klukhuhn ons in vogelvlucht mee door deze geschiedenis.

Lees verder