Lolcats, Grumpy cat en Henri ‘le chat noir’: waarom katten het internet overheersen

Ruim tien jaar geef ik inmiddels college in Human-Animal Studies (mens-dierstudies), de relatief nieuwe tak van wetenschap die zich bezighoudt met allerlei relaties tussen mensen en andere dieren, van (kunst-)historisch tot sociologisch, van biologisch tot juridisch (dierenrechten).[1] In die periode is er één vraag waarmee ik door journalisten veruit het meest werd benaderd: hoe valt…

Lees verder

Geef eens een olifant cadeau: dierendiplomatie is van alle tijden

Sinds 1957 geeft de Volksrepubliek China panda’s cadeau aan landen om een goede relatie te bevestigen of te bevorderen. Ook Nederland heeft sinds 2017 twee reuzenpanda’s, Wu Wen en Xing Ya, te leen gekregen van China. Het tweetal is na vijftien jaar gelobby van Ouwehands Dierenpark terechtgekomen in de dierentuin in Rhenen. Inmiddels is er,…

Lees verder

Van geitenhaar tot cyberknuffelbeest: een kleine grote geschiedenis van de knuffel

Wat voor een buitenstaander een vies, kapot knuffelbeest lijkt, kan voor een kind zijn trouwste vriendje zijn, dat overal mee naartoe moet en absoluut niet in de wasmachine mag. De knuffel is tegenwoordig niet weg te denken uit het leven van de meeste kinderen – sommigen hebben een heuse dierentuin in huis – en lijkt…

Lees verder

Als we geen mensen in kooien meer houden, waarom dieren dan wel?

In 1958 sloot de laatste mensentuin, ook wel human zoo, in Brussel de deuren. Tot die tijd werden 282 zwarte mannen, vrouwen en kinderen uit Belgisch Congo geïmporteerd om in een nepdorp achter een bamboehek te staan. Eén op de drie Belgen bracht een bezoek aan de Congolezen in de Zoo en daarmee werd het…

Lees verder

Van het beest in de Bijbel tot het beest van Belle

Een beest is iets anders dan een dier. Hoewel beide woorden in enge zin dezelfde betekenis hebben, roepen ze andere associaties op. Daarom wordt in een vriendenboekje op de basisschool niet gevraagd wat je lievelingsbeest is, wordt een dier een beest genoemd wanneer het je naar heeft gestoken, gekrabd of gebeten en eet je dieren…

Lees verder

Had de middeleeuwse timmermansleerling ook een burn-out?

Als we sommige krantenkoppen mogen geloven, raast er al jarenlang een burn-out-epidemie over ons land. Het predicaat ‘epidemie’ veronderstelt dat de burn-out tegenwoordig meer voorkomt dan tijdens andere momenten in de geschiedenis. Het zijn de millennials, mensen die geboren zijn tussen 1980 en 2000, die massaal kampen met burn-outs. Hebben hun grootouders er dan nooit…

Lees verder

De vele gezichten van de Nederlandse drugsgeschiedenis

In dit artikel neemt Arjan Nuijten ons mee door de Nederlandse drugsgeschiedenis, waarmee hij laat zien dat deze er anders uitziet dan de huidige trends rondom drugs- en drugsbeleid doen vermoeden.

Lees verder

Publieksgeschiedenis als herinneringscultuur

In september 2013 werd de eerste aflevering van de BBC-serie Peaky Blinders uitgezonden. De serie, die momenteel uit drie seizoenen bestaat, werd direct enthousiast ontvangen door het publiek en critici.

Lees verder

De plasticiteit van ons geheugen

Niemand zal ontkennen dat we wel eens wat vergeten. Daar zit dan ook niet het echte probleem. Veel erger is, dat we ons nauwelijks rekenschap geven van het feit dat ons geheugen uiterst plastisch is en herinneringen derhalve onbetrouwbaar, zeker wanneer ze verwijzen naar ervaringen van lang geleden. Niettemin gebruiken niet alleen wij, in het dagelijks leven, maar ook historici, journalisten en sociale wetenschappers mondelinge bronnen als een directe, onbemiddelde bron van informatie.

Lees verder

Naming the stars

Sterrenkunde is een van de oudste wetenschappelijke vakgebieden, dus hoe ontwikkel je duizenden jaren later dan nog een nieuwe kijk op het heelal?
Het antwoord is te vinden in de naamgeving van astronomische objecten …

Lees verder