Starry, starry night: perfecte natuurkunde door Vincent van Gogh

Wanneer je denkt aan ‘turbulentie’ is je eerste associatie waarschijnlijk die van een hevig schuddend vliegtuig waarin handbagage uit de opbergvakken naar beneden dondert. Ook zodra je weer veilig bent geland, blijkt turbulentie echter een fenomeen dat je overal om je heen kunt waarnemen. In de branding van de zee, in de rook die uit…

Lees verder

Op zoek naar een tweede aarde

We weten pas sinds kort dat ons heelal meer planeten bevat dan sterren. Met nieuwe telescopen en instrumenten worden planeten rondom onze buursterren nu in detail onderzocht. In dit artikel laat Frans Snik zien hoe de mensheid binnen enkele decennia een aardachtige planeet in het vizier zal krijgen, waar niet alleen leven mogelijk is, maar waar buitenaards leven misschien zelfs al ontstaan is.

Lees verder

Dark matter

Heb je je wel eens afgevraagd waaruit de wereld om ons heen bestaat? Onderzoek heeft aangetoond dat maar liefst 80% van het universum uit donkere materie bestaat. Materie die we niet kunnen waarnemen en die nog veel geheimen voor ons verborgen houdt.

Lees verder

Quantumcomputers: het maken en breken van geheimschrift

Geheime codes zijn niet alleen iets van deze tijd, maar worden al sinds de oudheid gebruikt om informatie te beschermen. Het versleutelen en beveiligen van informatie is gebaseerd op allerlei coderingen. Quantumcomputers zijn in staat om deze berekeningen razendsnel uit te voeren, versleutelingen te verbreken, maar ook veilige coderen te maken. Het is dan ook niet gek dat naast wetenschappers geheime diensten interesse in tonen quantum computing.

Lees verder

Het evoluerende heelal: sterren, planeten en leven

In dit artikel wordt u meegenomen in de geschiedenis van ons heelal en hoe hieruit uiteindelijk leven kan ontstaan. Via de oerknal, het vormen van de Melkweg en het ontstaan van de eerste onderdelen van leven, wordt bekeken wat nodig is voor het ontstaan van leven. Ook wordt een uitstapje gemaakt om te bekijken hoe we leven in het heelal kunnen ontdekken.

Lees verder

Conflicten, beschavingen en groepen

Het politieke wereldtoneel wordt gekenmerkt door interacties tussen bevriende en vijandige staten. Wetenschappers worstelen echter met de vraag op basis van welke factor(en) we groepen bevriende en vijandige staten kunnen indelen. De Amerikaanse politicoloog Samuel Huntington verdeelt de wereld in verschillende beschavingen met een eigen culturele en religieuze identiteit en stelt dat de eenentwintigste eeuw gekarakteriseerd zal worden door botsingen tussen deze beschavingen. Vincent Traag deelt landen in op basis van hun onderlinge conflicten en bondgenootschappen en vergelijkt het resultaat met de visie van Huntington.

Lees verder

Quantum Gravity

Sinds de introductie van de kwantummechanica houdt de natuurkunde zich bezig met een fundamenteel paradigmaconflict. Zwaartekracht werkt in Einsteins theorie door de vorm van ruimte en tijd. Maar de werking van krachten op kwantumschaal wordt beschreven door een uitwisseling van elementaire deeltjes. Kunnen de verschillende krachten door een overkoepelende theorie worden uitgelegd?

Lees verder

The Large Hadron Collider

Er zitten gaten in het standaardmodel van de deeltjesfysica. Zo verklaart het model niet wat massa is, waarom 96% van het heelal onzichtbaar is en waarom er meer materie dan antimaterie is. De Large Hadron Collider van CERN is een deeltjesversneller die werd gebouwd om antwoorden te vinden op deze vraagstukken. Deze machine laat deeltjes met hoge snelheden op elkaar botsen om nieuwe deeltjes, Higgsbosons, te laten ontstaan. Ondanks het enthousiasme van wetenschappers zijn er in de media allerlei doemscenario’s geschetst. Olivier Gaumer legt uit dat de verhalen over het einde van de wereld, ondanks dat ze ongefundeerd zijn, een grotere communicatieve kracht hebben dan de wetenschappelijke bewijzen.

Lees verder

De mythe van het zesde zintuig

In de parapsychologie wordt onderzoek gedaan naar fenomenen als telepathie, precognitie en telekinese, welke te scharen zijn onder de term ‘psi’. Televisieprogramma’s als Wie wordt de nieuwe Uri Geller, waarin kandidaten moeten bewijzen te beschikken over paranormale gaven, genieten hoge kijkcijfers. De mens is altijd op zoek naar onverklaarde verschijnselen en mythen. Maar als deze verschijnselen worden onderworpen aan wetenschappelijke thesen blijft er vaak niks van over. Eva Lobach is een van de weinige wetenschappelijke onderzoekers in Nederland die zich aan deze parapsychologische fenomenen durft te wagen. In dit artikel bespreekt zij o.a. een van haar eigen onderzoeken naar de werking van psi.

Lees verder

Van hier naar vroeger

Kurt Vonnegut, een Amerikaanse schrijver van onder andere sciencefiction, schreef in 1969 het boek Slaughterhouse-Five, waarin hij verhaalt over een buitenaards volk wat vrijelijk kan reizen in tijd en ruimte. Helaas is de mens zelf toch meer gebonden aan tijd dan we misschien zouden willen, want zou tijdreizen het leven niet eenvoudiger maken? Fouten zouden kunnen worden hersteld door terug te gaan in de tijd, en de file wordt non-existent als je zou kunnen transporten met de snelheid van een lichtflits. Maar hoe realistisch is tijdreizen? Zullen wij dit ooit nog meemaken? Balt van Rees neemt ons mee terug in de tijd naar de historie van het tijdreizen en zal eindigen met een blik op de flitsende toekomst.

Lees verder