Sprookjes zijn goud waard, ook nu nog

Margot Hoogerwerf Illustratie: Jetske van Dorp Er was eens, heel lang geleden… Als je dit zinnetje leest, weet je dat je te maken hebt met een sprookje. Van Grimm of van Hans Christiaan Andersen, bijvoorbeeld. Mooie verhalen, die je leerden wat goed is en wat fout. ‘Goud’ geeft sprookjes een extra magische glans. De dappere…

Lees verder

Synesthesie daagt uit. Zet een stap ‘buiten je voordeur’

Nouschka Veerman Je kan je zintuigen voor de gek houden, maar soms houden ze jou ook voor de gek. Wanneer word je je daar bewust van en hoe ga je daarmee om? Nu het in deze tijden heel normaal is om binnenshuis achter een buis of scherm gekluisterd te zitten, kunnen we onze zintuiglijke waarneming…

Lees verder

Interview: Frans de Waal en Erno Hermans. Obesitas, burn-out en depressie, modernetijdsziektes in vergelijkend perspectief

Het gedrag van de moderne mens lijkt steeds verder af te wijken van onze eigenlijke, dierlijke natuur. We eten te veel en krijgen obesitas, we werken ons een burn-out in en raken ook op andere vlakken van ons leven geestelijk en fysiek vermoeid. Wat wij eisen van ons lichaam, inclusief onze hersenen, staat voor een…

Lees verder

Mensen zijn vaak blind en doof voor dierlijke intelligentie

Antropocentrisch denken Mensen zien zichzelf vaak als de kroon op de schepping omdat ze bepaalde vermogens hebben die andere dieren missen. Ze vergeten dat het ook omgekeerd is: dieren hebben vermogens die wij missen. Alleen al op het vlak van de zintuiglijke waarneming is er een wereld die compleet aan ons voorbijgaat – van geuren,…

Lees verder

Lolcats, Grumpy cat en Henri ‘le chat noir’: waarom katten het internet overheersen

Ruim tien jaar geef ik inmiddels college in Human-Animal Studies (mens-dierstudies), de relatief nieuwe tak van wetenschap die zich bezighoudt met allerlei relaties tussen mensen en andere dieren, van (kunst-)historisch tot sociologisch, van biologisch tot juridisch (dierenrechten).[1] In die periode is er één vraag waarmee ik door journalisten veruit het meest werd benaderd: hoe valt…

Lees verder

Van geitenhaar tot cyberknuffelbeest: een kleine grote geschiedenis van de knuffel

Wat voor een buitenstaander een vies, kapot knuffelbeest lijkt, kan voor een kind zijn trouwste vriendje zijn, dat overal mee naartoe moet en absoluut niet in de wasmachine mag. De knuffel is tegenwoordig niet weg te denken uit het leven van de meeste kinderen – sommigen hebben een heuse dierentuin in huis – en lijkt…

Lees verder

Starry, starry night: perfecte natuurkunde door Vincent van Gogh

Wanneer je denkt aan ‘turbulentie’ is je eerste associatie waarschijnlijk die van een hevig schuddend vliegtuig waarin handbagage uit de opbergvakken naar beneden dondert. Ook zodra je weer veilig bent geland, blijkt turbulentie echter een fenomeen dat je overal om je heen kunt waarnemen. In de branding van de zee, in de rook die uit…

Lees verder

Had de middeleeuwse timmermansleerling ook een burn-out?

Als we sommige krantenkoppen mogen geloven, raast er al jarenlang een burn-out-epidemie over ons land. Het predicaat ‘epidemie’ veronderstelt dat de burn-out tegenwoordig meer voorkomt dan tijdens andere momenten in de geschiedenis. Het zijn de millennials, mensen die geboren zijn tussen 1980 en 2000, die massaal kampen met burn-outs. Hebben hun grootouders er dan nooit…

Lees verder

Column: Drankgebruik op tv vanuit de ogen van een wetenschapper

Waar mensen denken dat zij zelf de touwtjes in handen hebben, verklaart Job Toebosch door middel van wetenschap ons gedrag aan de hand van andere factoren. Wat soms bizarre nieuwe inzichten geeft, zoals blijkt uit de onderstaande column.

Lees verder

Waarom huil je eigenlijk?

Dat huilen universeel is, is zo klaar als een klontje. Maar waarom bestaat dit typisch menselijke fenomeen en gaan we huilen wanneer iets ons emotioneel raakt? Veel mensen denken dat huilen oplucht, en soms zelfs helend kan zijn. Volgens Ad Vingerhoets komt er meer bij kijken.

Lees verder